Fun Fact

Do werewolves indulge into binge-drinking ? ~ Werewolves of the Baltic Sea

Les loups-garous abusent-ils de la bouteille ?
[Version française en-dessous / Read the story in French below]

You know the song, you know how it goes.

It’s close to midnight
Something evil’s lurking from the dark
Under the moonlight                            
You see a sight that almost stops your heart!

The one and only Michael Jackson.

Now, do the dance!

Don’t fret. I did it too. There should be some video out there to prove it.

Nowadays people dress-up as werewolves for fun on Halloween. However it was at Christmas that werewolves came out and attacked the Forest People of Scandinavia back in the 16th century. I’m not making it up. Olaus Magnus bares witness for it.

“On the feast of Christ’s nativity, towards nightfall in a place already agreed amongst them, there collects a vast horde of men from different areas who have changed into wolves, and later that same night they turn their incredible barbarity upon human beings and harmless animals. […] As it is perfectly well known, they attack the homes of the forest-dwellers with unbelievable savagery, even attempting to break down their doors with the intention of devouring the inmates and all other living things within the building.”
(extract from Olaus Magnus, A Description of the Northern Peoples (1555), book 18, chapter 45, translated by P. G. Foote)

Olaus’ French translator replaced the “as it is perfectly well known” segment with a clause that goes more like “as we experienced it ourselves”. Did it mean that Olaus saw werewolves with his own eyes? It would be amazing. I had to double-check it. Therefore I went as far as to read the Latin original text, which is quite easy to find. Here is what is actually written: “Nam uti compertum habetur.” This phrasing is unfortunately quite impersonal and doesn’t implicate Olaus’ direct experience of the werewolves. Damn it.

Paris, BnF, MS fr. 616, f. 96v ~ Contrarily to the werewolf, the common wolf can be easily hunted down.

Yet, Olaus provides us a very good tip as how to distinguish the werewolf from the common wolf. It’s quite simple really. The werewolf is a drunk!

“They enter an alecellar, and there drain several casks of beer or mead, after which they pile up the empty barrels in the middle of the cellar, one on top of the other, a habit in which they behave very differently from ordinary wolves.”

No shit Sherlock! I have a zoological book on wolves, no where can we find that they enjoy any type of alcohol. Believe me I looked.

Now. Main question. Do men and women turn into werewolves only when the Moon is full? I’ll answer to that on my next post on werewolves, very soon. We only started this journey into the darkness! My next posts should also be a bit longer, but only if you really-really like it. Share this story, put down a comment and ask for more.

I’ll admit I’m a drama queen. Now. Be a good reader. Give me some love or I’ll quit!

As if I could ever quit writing…

[The second part of this post series is now published!]

Paris, BnF, MS fr. 616, f. 31v ~ Wolves in their natural habitat.

Toi même tu connais les paroles, ne t’en caches pas.

It’s close to midnight
Something evil’s lurking from the dark
Under the moonlight                            
You see a sight that almost stops your heart!

Allez, danse!

T’inquiète. Je l’ai fait aussi. Il y a certainement une vidéo quelque part pour le prouver.

De nos jours les gens se déguisent en loups-garous pour s’amuser le soir d’Halloween. Toutefois, c’était à Noël que les loups-garous attaquaient le peuple des Forêts de Scandinavie au 16e siècle. Je n’invente rien. Olaus Magnus en est témoin !

« À l’époque de Noel, en effet, une grande troupe de loups qui jadis étaient des hommes se rassemble la nuit en un lieu dont ils ont convenu ; ensuite, pendant une seule et même nuit, ils agressent avec une sauvagerie inouïe les hommes et les autres créatures vivantes qui n’ont pas cette nature furieuse. […] Comme nous en avons fait l’expérience à nos dépens, ils s’attaquent en effet avec une haine incroyable aux maisons des habitants des forêts et tentent même d’en forcer les portes pour y dévorer hommes et animaux qui s’y trouvent. »

La traduction française d’Olaus écrit « comme nous en avons fait l’expérience », toutefois la traduction anglaise donne une tournure plutôt du genre « comme il est parfaitement établi ». Vous comprenez, dès lors, que je devais vérifier par moi-même si Olaus Magnus avait été le témoin direct d’une attaque de loups-garous. La chose eût été trop belle ! Hélas, en latin dans le texte, il écrit : « Nam uti compertum habetur. » Ce qui rejoint plutôt la traduction anglaise impersonnelle. Flûte.

Cependant, Olaus nous donne un précieux conseil pour distinguer les loups-garous des loups ordinaires. La chose est assez simple. Les loups-garous sont des ivrognes !

« Ils pénètrent dans les celliers pour y vider force tonneaux de bière ou d’hydromel, puis il entassent les fûts vides les uns sur les autres au milieu du cellier : ainsi les distingue-t-on des vrais loups. »

Je dirais même plus, mon cher Dupont ! Ayant fouillé l’un de mes ouvrages zoologiques consacré aux loups, j’affirme sur l’honneur n’y avoir absolument rien trouvé sur la consommation d’alcool par ces nobles bêtes.

Une question demeure. Elle est grosse comme une maison. La voici, la voilà : « Ne peut-on se transformer en loup-garou qu’à condition qu’il y ait une pleine Lune dans le ciel ? » Afin de maintenir le suspens, j’y répondrai dans mon prochain billet sur le sujet. Celui-là devrait être un peu plus long, également, mais uniquement si celui-ci vous a vraiment, vraiment plu. Partagez cette histoire, laissez un petit commentaire et demandez-m’en plus !

Je suis une diva, je l’admets. Allez, soyez un bon lecteur. Donnez-moi un peu d’amour où j’abandonne tout.

Genre. Comme si je pouvais m’arrêter d’écrire…

2 thoughts on “Do werewolves indulge into binge-drinking ? ~ Werewolves of the Baltic Sea”

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.