Fun Fact

A man to be hanged got married instead!

De l’échafaud à l’autel!
[Version française en dessous / Read the French version below]

James Franco, in The Ballad of Buster Scruggs (2018)

It is rumoured that good looks grant success in business. Back in the 15th century it could also save your life!

January 10th 1430, eleven men were lead to the scaffold to be hanged. They had caused several acts of banditry around Paris and were promised to meet a swift death. The eleventh criminal, however, was a handsome young man of 24 years old. As his eyes were being covered for his sentence to be carried, a young woman pushed through the crowd and demanded his hand. In doing so she saved his life! He was lead down the scaffold and then to the “Châtelet” where he married his saviour!

We can read this story in the Journal d’un bourgeois de Paris. Pierre Lemercier also wrote a captivating article on the topic. He explains how the custom of pardoning men sentenced to death because women claimed them for marriage came to be and how it evolved from the 14th to the 16th century.

Il est dit qu’être beau garantit un certain succès en affaires. Au 15e siècle, cela pouvait également vous sauver la peau !

Le 10 janvier 1430, onze hommes ont été conduits à l’échafaud pour y être pendus. Ils avaient commis plusieurs actes de banditismes autour de Paris et une mort rapide leur était promise. Le onzième criminel, toutefois, était un joli jeune homme de 24 ans à peine. Alors que ses yeux furent recouverts pour que sa sentence soit exécutée, une jeune femme joua des coudes dans la foule pour s’approcher de l’échafaud et demander sa main. Ce faisant, elle lui sauva la vie ! Le bandit fut descendu de l’échafaud et emmené ensuite au Châtelet, où il épousa sa bienfaitrice.

On peut lire l’histoire dans le Journal d’un bourgeois de Paris. Pierre Lermercier a également écrit un article sur cette étrange coutume : il explique comment un mariage in extremis permit à des hommes condamnés à mort d’être graciés, et comment cette pratique évolua du 14e au 16e siècle.

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